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GRABADO DEL MAESTRO GINES CONTRERAS

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GINÉS CONTRERAS. VALOR NACIONAL DEL GRABADO.

Hace pocos días, nos impactó el deceso del maestro nacional Ginés Contreras Soto en Guayaquil. Se trata de un fecundo artista, quien a sus 98 años deja tras de sí, una serie importante de grabados y pinturas.  Dedicaremos esta columna como un sencillo homenaje a su vida y su obra.

El día 12 de abril de 1922 nace al sur del Bío-Bío. Desde muy joven la necesidad lo llevó a suplir sus carencias económicas, siendo obrero en Santiago. Desde los 20 años y de modo exploratorio incursionó en la poesía y el teatro.  Decidido a dedicar su vida a la pintura, ingresó a la E. de Bellas Artes de Concepción, con el fin de adquirir conocimientos formales en la línea de la plástica; siendo este un periodo en que estudió con fulgor el dibujo de figura humana. Por 1954 emigró a Valparaíso acompañado de su esposa Filomena Quijada, cargando algunas pertenencias y una maleta con óleos y pinceles. Si bien su llegada al puerto pudo ser circunstancial, Ginés conocía el prestigio del grabador Carlos Hermosilla, acudió entonces a presentarse a su taller, el joven estaba dispuesto a conocer en profundidad el lenguaje del grabado, disciplina en la que su figura cobraría más tarde personalidad propia.

La geografía de Valparaíso, los oficios cotidianos entre puerto / cerro y sus pintorescos personajes le planteó un abanico de posibilidades en perfecta consonancia con su mirada y sentido social. Por ello la figura humana ocupó el centro de sus composiciones gráficas; en su complejidad encuentra un sinfín de emotividades que siempre le llevarán al leitmotiv del modesto poblador y su esforzado trabajo. De este modo lo vinculamos al imaginario del realismo social y popular; una mirada común en los artistas de izquierda y que construyó un sólido relato gráfico de denuncia en A. Latina desde los años 50.  Su primera exposición individual en el puerto la realizó en 1962 (I. Ch. Francés de Cultura). Muestra organizada por la ARTCH, en la cual expuso pinturas y xilografías. Tiempo después representó a Valparaíso en la relevante 2° Bienal Americana de Grabado.

Su rigor productivo en la pintura estuvo a la par con la xilografía. Siendo, además uno de los primeros muralistas de espacio público, precediendo a las brigadas Ramona Parra.

A fines de los años 70, debido a causas políticas emigró a Ecuador, donde hizo labor docente y prosiguió su obra artística con importantes reconocimientos. Vinculándose además con el pintor y poeta Hernán Zúñiga, su amigo entrañable, quien organizó su última y gran exposición antológica: “Del Realismo social al Realismo futurista” (2016).

Dejamos a ustedes esta reseña para acercarles al valioso legado de Ginés Contreras, un artista comprometido y trascendente.

Daniel Lagos Ramírez